Enam bulan dari Coronavirus_Teka-teki yang masih harus dipecahkan para ilmuwan

Enam bulan dari Coronavirus: Teka-teki yang masih harus dipecahkan para ilmuwan

Dari kekebalan hingga peran genetika, alam melihat pada lima pertanyaan mendesak tentang COVID-19 yang dibahas para peneliti.

Pada akhir Desember 2019, laporan tentang pneumonia misterius muncul di Wuhan, Cina, sebuah kota berpenduduk 11 juta orang di Provinsi Hubei tenggara. Alasannya, para ilmuwan Cina dengan cepat mengidentifikasi, adalah virus corona baru yang terkait dengan virus SARS yang muncul di Cina pada tahun 2003, sebelum menyebar secara global dan membunuh hampir 800 orang.

Setelah enam bulan dan lebih dari sepuluh juta kasus dikonfirmasi kemudian, pandemi COVID-19 telah menjadi krisis kesehatan masyarakat terburuk dalam satu abad. Lebih dari 500.000 orang di seluruh dunia telah meninggal. Ini juga memicu revolusi penelitian, karena para ilmuwan, dokter, dan ilmuwan lain telah bekerja sangat cepat untuk memahami COVID-19 dan virus yang ditimbulkannya: SARS-CoV-2.

Mereka telah belajar bagaimana virus masuk dan menculik sel, bagaimana beberapa orang menolaknya dan bagaimana akhirnya membunuh orang lain. Mereka telah mengidentifikasi obat yang bermanfaat bagi sebagian besar pasien, dan banyak perawatan potensial sedang dalam persiapan. Mereka telah mengembangkan hampir 200 vaksin yang mungkin – yang pertama terbukti efektif pada akhir tahun.

Tetapi untuk setiap wawasan COVID-19, lebih banyak pertanyaan muncul dan masih ada pertanyaan lain. Beginilah cara sains bekerja. Untuk merayakan enam bulan sejak dunia pertama kali mengetahui tentang penyakit yang bertanggung jawab atas epidemi ini, alam melewati beberapa pertanyaan kunci yang masih belum dijawab oleh para peneliti.

Mengapa orang merespons secara berbeda?

Penelitian ini menghambat jumlah kasus yang relatif kecil di Islandia. Namun bulan lalu, sebuah tim internasional menganalisis genom hampir 4.000 orang dari Italia dan Spanyol, mengungkapkan hubungan genetik kuat pertama dengan COVID-191 yang intens. Orang-orang yang mengalami gagal napas lebih mungkin untuk hamil satu dari dua varian genetik tertentu daripada orang-orang tanpa penyakit.

Ada satu variabel dalam genom yang menentukan golongan darah ABO. Yang lain dekat beberapa gen, termasuk gen yang mengkode protein yang berinteraksi dengan reseptor yang digunakan virus untuk masuk ke sel manusia, dan dua lainnya yang menyandikan molekul yang terkait dengan respons imun terhadap patogen. Para peneliti adalah bagian dari inisiatif Host Genetika COVID-19, kelompok kelompok global yang mengumpulkan data untuk memvalidasi hasil dan mengungkap lebih banyak tautan genetik.

Enam bulan dari Coronavirus_Teka-teki yang masih harus dipecahkan para ilmuwan 2
Seorang pekerja kesehatan membantu orang berusia 21 tahun dengan COVID-19 untuk berbicara dengan seorang kerabat melalui video call di Bogota. Kredit: Juan Barreto / AFP / Getty

Variabel yang diidentifikasi sejauh ini tampaknya memainkan peran sederhana dalam hasil penyakit. Sebuah tim yang dipimpin oleh Jean-Laurent Casanova, imunolog di Universitas Rockefeller di New York City, sedang mencari mutasi yang memiliki peran lebih besar.

Untuk menemukan mereka, timnya sedang menyisir genom penuh orang sehat di bawah usia 50 yang menderita kasus COVID-19 yang parah, katanya, seperti “orang yang menjalankan maraton pada Oktober, dan sekarang, lima bulan kemudian, di unit perawatan intensif, intubasi, dan ventilasi.” Kerentanan tinggi terhadap infeksi lain, termasuk TBC dan virus Epstein-Barr, patogen yang biasanya tidak berbahaya yang kadang-kadang menyebabkan penyakit parah, telah dipasang dalam mutasi pada gen tunggal. Casanova menduga bahwa hal yang sama akan berlaku dalam beberapa kasus COVID-19.

Kepala 222
Apa sifat kekebalan dan berapa lama itu bertahan?
Ahli imunologi bekerja dengan panik untuk menentukan seperti apa jenis kekebalan SARS-CoV-2, dan berapa lama itu berlangsung. Banyak upaya telah difokuskan pada “antibodi penetralisir”, yang mengikat protein virus dan mencegah infeksi secara langsung. Studi 2 telah menemukan bahwa kadar antibodi COV-2-netral tetap tinggi selama beberapa minggu setelah infeksi, tetapi biasanya mulai memudar.

Namun, antibodi ini dapat bertahan pada tingkat tinggi untuk jangka waktu yang lebih lama pada orang dengan infeksi parah. “Semakin banyak virus, semakin banyak antibodi, dan semakin lama akan berlanjut,” kata ahli imunologi George Cassiotis dari Francis Crick Institute di London. Pola serupa telah terlihat dengan infeksi virus lainnya, termasuk SARS (sindrom pernafasan akut yang parah). Kebanyakan orang yang terkena SARS kehilangan antibodi netral mereka setelah beberapa tahun pertama. Tetapi Cassiotis mengatakan bahwa mereka yang mengontraknya sangat buruk memiliki antibodi ketika diuji ulang 12 tahun kemudian.

Para peneliti belum mengetahui tingkat antibodi setara yang diperlukan untuk melawan infeksi lagi oleh SARS-CoV-2, atau setidaknya untuk mengurangi gejala COVID-19 pada penyakit kedua. Dan antibodi lain mungkin penting untuk kekebalan. Ilmuwan virus Andrze Finze dari University of Montreal di Kanada, misalnya, berencana untuk mempelajari peran antibodi yang mengikat dan mengkarakterisasi sel yang terinfeksi oleh sel imun – suatu proses yang disebut toksisitas seluler yang tergantung pada antibodi – dalam merespons SARS-CoV -2.

Pada akhirnya, gambaran lengkap kekebalan SARS-CoV-2 kemungkinan akan melampaui antibodi. Sel kekebalan lain yang disebut sel T penting untuk kekebalan jangka panjang, dan penelitian menunjukkan bahwa mereka juga dipanggil menjadi senjata oleh SARS-CoV-23,4. “Orang menyamakan antibodi kekebalan, tetapi sistem kekebalan adalah alat yang hebat,” kata Finsey. “Ini lebih rumit daripada hanya antibodi saja.”

Karena tidak ada penanda yang jelas dan terukur dalam tubuh yang terkait dengan kekebalan jangka panjang, para peneliti harus mengumpulkan campuran tanggapan kekebalan dan membandingkannya dengan tanggapan terhadap virus lain untuk memperkirakan tingkat perlindungan permanen. Studi terhadap 5 coronavirus lainnya menunjukkan bahwa “sterilisasi kekebalan”, yang mencegah infeksi, hanya dapat berlangsung berbulan-bulan. Tetapi kekebalan preventif, yang dapat mencegah atau menghilangkan gejala, bisa bertahan lebih lama dari itu, kata Shane Croty, seorang ahli virologi di La Jolla Institute of Immunology di California.

Baca versi inggrisnya disini